Fizeau y su experimento de la rueda dentada

Categoria: Docentes

La luz es ese maravilloso fenómeno natural que nos acompaña todos los días y que excita nuestro sentido visual, generando el 80% de la información que procesamos en nuestra vida. Además, se ha convertido en una potente herramienta tecnológica que permite por ejemplo, escrutar la materia, medir distancias y tamaños o aplicar terapias médicas, entre otras muchas aplicaciones. Este año se dan cita una serie de efemérides que tienen que ver con ella.

Por un lado, se cumple el 200 aniversario del nacimiento del óptico francés, Hyppolite Fizeau, y por otro, el 170 aniversario de su famoso experimento para medir la velocidad de propagación de la luz. Con una idea experimental genial y después de 28 observaciones, dio textualmente para la famosa constante universal el valor de “70948 lieues de 25 au degré” (“70948 leguas de 25 el grado”) en su artículo publicado en 1948 y que en el lenguaje actual equivalen a 315.293 Km/segundo aproximadamente.

El experimento que inmortalizó científicamente a Fizeau, consistía en lanzar un rayo de luz a través de una rueda dentada, perfectamente calibrada y rotando a velocidad constante, el cual, tras rebotar en un espejo situado a más de 8 Km, volvía al punto de partida. Si el tiempo de ida y vuelta coincidía con el de paso de un diente de la rueda, la luz de vuelta se dejaría de ver y conocidos los datos anteriores, la estimación de la velocidad de la luz sería inmediata.

Un equipo formado por 16 estudiantes voluntarios de entre los que cursaron la asignatura de Electromagnetismo y Óptica de 3º del grado en Física y coordinado por miembros del grupo de Óptica (Pedro Valle, José Mª Saiz y Fernando Moreno), se marcaron el reto de emular al famoso óptico francés y repetir su experimento. Con ello se pretende conmemorar todas esas efemérides junto con que el 16 de mayo ha sido declarado por la UNESCO como el día internacional de la luz. Al mismo tiempo, quieren que sea un regalo de cumpleaños para la Facultad de Ciencias en su 50 aniversario.

Para llevar a cabo el reto, se diseñó un dispositivo óptico similar en su concepto al propuesto por Fizeau, lanzando un haz laser desde el Instituto Español de Oceanografía (IEO) hasta la punta de Peñacabarga (ambos en Santander, Cantabria), donde se ha colocado un reflector, distando ambos puntos 9,4 Km aproximadamente. El valor exacto, imprescindible para determinar la velocidad de la luz, ha sido determinado con técnicas GPS por el Prof. Raul Pereda del departamento de Ingeniería Geográfica y Técnicas de Expresión Gráfica de la Escuela de Caminos.

Organiza
Coordinadores Autor/Coordinador: Fernando Moreno, Pedro Valle y José Mª Saiz
Fecha Publicación:
lunes, 13 de mayo de 2019
Dirección
Instituto Oceanográfico Español (Santander)-Peñacabarga Promontorio San Martín s/n Santander 39004 Cantabria España

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